关键少数:曾经不凡的非裔女性

    瓜皮杂谈 瓜皮 2个月前 (07-24) 39次浏览 0个评论

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    我个人认为整部电影最没有创意的地方,就是黑人女星泰拉吉 P. 韩森(Traji P. Henson),继电影“班杰明的奇幻旅程”(The Curious Case of Benjamin Button)后,再度情牵马赫夏拉阿里(Mahershala Ali),如果你/你不知道我在说什么,请看“班杰明的奇幻旅程”之电影结尾,那位生来最懂莎士比亚的黑人,还有生来就是妈妈的班杰明巴顿(Benjamin Button)的黑人养母。这次在“关键少数”(Hidden Figures)看到他们再续前缘,大学时代看电影的回忆,就这么跃然眼前了。

    电影“关键少数”改编同名非小说类书籍,为美国非裔女作家玛歌李夏特里(Margot Lee Shetterly)的第一部出版作品,玛歌李夏特里的父亲曾经是美国太空总署兰立研究中心 (NASA-Langley Research Center)的研究科学家之一,母亲是西维吉尼亚州的汉普顿大学教授,这间学校在种族隔离时期,提供非裔美人就读的高等学府。玛歌李夏特里从小就听闻许多在NASA工作的非裔美人的故事,而她在2010年时著手书写,并且在2014年卖出电影版权。这部以非裔女性为主的科学类型电影,即使在台湾很低调的播出预告,但是我光看到女主角是美貌与演技兼具的泰拉吉 P. 韩森,就决定以最快的速度冲进戏院看电影了。
    美国的种族隔离法“吉姆克劳法”(Jim Crow Laws 1876-1965)执行长达将近一个世纪的法案,主张将有色人种(非裔、拉丁裔及亚裔)与白人分开,虽然法条中还强调“分别”但是“平等”,但是对于不同族裔的人权伤害其实非常深,最深的应该就属人数众多的非裔美人。管理学大师彼得杜拉克(Peter Draker)曾在书中有过这样的故事:在二战时期因为许多男人纷纷战场打仗,所以后端军事生产中断,所以企业在街头找到许多非裔的妓女进入工厂工作,她们配合度高,工作表现非常出色,也间接帮助国家的胜利。等到战争结束,男人回来了,这些在军工厂稳定工作的女人,又被赶回街头当妓女,继续过著危险又悲惨的生活。

    虽然种族隔离法后来被判定违宪,美国南方过去有蓄奴传统的州,民风保守到迟迟不愿意废除隔离法案。美苏冷战期间,苏联人的太空科技始终让美国人诚惶诚恐,毕竟人类第一次可以在高空中掌握各式各样的情报,能抢得先机的比较能主宰未来。在那个电脑依旧是个庞大体积,而且并没有发展成熟的年代,协助研发科学家计算数据的计算员(computers),通常由细心而且价钱又便宜的女性担任,加上女人没有升迁机会,所以更是长期压榨的好对象。总之,就连计算员都有种族的分别,一边是白人女性工作的东区,另一边则是黑人女性工作的西区。但是奋发上进的三位女主角,依据她们自己的专业,走出三段低调但是绝对不寻常的道路。
    凯萨琳科曼(Katherine G. Coleman )从小就是天赋异禀的数学资优,因为家里附近没有适合升学的管道,还必须离家求学;大学毕业后,更因为当时没有黑人攻读的研究所,所以她还当过几年的学校教师。凯萨琳科曼婚后从夫姓,更名为凯萨琳哥柏(Katherie G. Goble),并且生下三个女儿,但丈夫罹癌过世之后,她一边教书,一边攻读研究所,后来由亲戚向她提起NACA征人,她就转而到NASA前身组织工作。凯萨琳哥柏的数学造诣非常高,熟知各种艰难的理论及计算,后来更进入核心团队,实际展现她在数学上的能力与才华。电影中,马赫夏拉阿里饰演的詹姆士强森(James A. Johnson)上校是凯萨琳第二任丈夫,所以在电影尾声,她又从夫姓强森,并且在近年庆祝他们的50多周年纪念日。

    至于奥塔薇亚史班森(Octavia Spencer)饰演的桃乐丝范恩(Dorothy Vaughan),现实的她才不只是个稳重、有责任感且有远见的主管,她在19岁时就念完大学,因为经济大萧条的关系,她在高中教数学,后来才开始NACA的工作;本来以为只是罗斯福总统的新政措施,提供的联邦短期工作,因为太空竞赛的关系延续下来,并且成为第一位非裔女性主管,最后在NASA工作28年退休。玛莉杰克森(Mary Jackson)则是美国第一个非裔女性工程师,高中以是当时黑人专校的最高荣誉毕业;拥有数学及物理的学士学位;并且就像电影中的一样,在种族隔离的情况下,完成NASA对升迁近乎无理的要求,到退休时也服务了34年的时间,并且待过许多重要部门,是其中头衔最高的工程师。

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    种族题材在美国是个非常严重的问题,只要谈到非裔美国人、美国原住民或是有色人种的移民史,很难不诉诸悲情;这种类型很像台湾黑暗的历史,媒体会惯性煽动每个人的恻隐之心,希望受害者的苦痛,可以让大家一起承受。电影“关键少数”非常有智慧不挑动观众情绪,即使处境艰难的非裔女性,就算遇到困难仍旧专注工作,最想做的仿佛就是创造奇迹似的,在整部电影中只有两个最严厉的控诉是:1. 凯萨琳哥柏向大主管说明为什么要花40分钟去上厕所。2.  桃乐丝范恩对著她的前白人主管说:“你们真的以为自己是平等的吧。”光是这两段,就足以让我在戏院中泪流满面。

    我一直都知道泰拉吉 P. 韩森是个非常聪明的演员,她的表演很有信心,也有热情,最重要的是她很有想像力。身为称职的演员,她没有被艰困的历史题材,和抽象的数学逻辑困住,她让这个人物坚强、幽默也很讨喜,因为她拥有观众的心,所以当她的悲喜、感动都会让观众感同身受,而这次她依旧非常成功。惊喜的(Janelle Monàe)原本是动感歌手,为数不多的电影演出中,竟然能让大家眼睛为之一亮。而奥塔薇亚史班森一如她过去稳扎稳打的表演,延续“姊妹”(The Help)的稳健表现,入围奥斯卡只是一片蛋糕而已,而要拿到奖,一定也不会太难的。

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    电影“关键少数”最美好的一件事,就是让观众看见许多不同的美,整部片找来非常多的演员,那些演技精湛的白人,我们都早就非常熟悉:过中年依旧帅气的凯文科斯纳(Kevin Costner),知名影集主角吉姆帕森斯(Jim Parsons),可是连我对电影近乎痴迷的狂人,其实也不太认得非裔女星的名字(只有Leslie Jones我最熟了!)这部电影没有太多花俏的摄影机运动,也没有浮夸特效或剪接技巧,甚至场景也是简易的仿真。但是里面漂亮的非裔明星,让观众有截然不同的视觉飨宴,这是我看这么多电影以来,第一次见到黑人明星们美女如云的聚集在一个画面,太惊喜了!有朋友问我,为什幺女主角演技这么精湛,却没入围奥斯卡最佳女主角呢?因为美国白人以为这是一部喜剧片啊!喜剧是一种没有深度的电影类型喔,因为这是希腊人说的。

     


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